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从毒贩到神经科学的博士生,他想揭示“不良科学”的真实面目

2020-08-29 13:52:47托博塔斯知识网
在2014年的大部分时间里,克里斯托弗·麦地那·基希纳(ChristopherMedina-Kirchner)奔赴全国各地,追逐哥伦比亚大学的神经科学家。这一切都始于芝加哥。麦地那·基希纳(MedinaKirchner)是威斯康星州密尔沃基大学的学生。他写了一封电子邮件给神经学家卡尔·哈特(CarlHart),以自我介绍。作为回应,哈特

  

  在2014年的大部分时间里,克里斯托弗·麦地那·基希纳(Christopher Medina-Kirchner)奔赴全国各地,追逐哥伦比亚大学的神经科学家。

  这一切都始于芝加哥。麦地那·基希纳(Medina Kirchner)是威斯康星州密尔沃基大学的学生。 他写了一封电子邮件给神经学家卡尔·哈特(Carl Hart),以自我介绍。作为回应,哈特要求麦地那(Medina Kirchner)提供一份履历表,但麦地那(Medina Kirchner)寄出履历表时,他没有收到后续答复。麦地那·基希纳(Medina Kirchner)借用女友的汽车,直奔哈特(Hart)报告的芝加哥,麦地那·基希纳(Medina Kirchner)计划亲自将简历交给哈特。经过焦急的等待,他们没有太多时间说话。因此,六个月后,麦迪娜·基希纳(Medina Kirchner)再次出现-这次是在华盛顿特区-是的,哈特在那儿做了报告。同样的故事再次播出-他们没有足够的时间深入讨论。故事的最后,他们终于在圣 路易斯-哈特(Hart)之后完成了关于吸毒成瘾的报告。

  一方面是卖掉摇头丸(摇头丸)的过去难以忍受的监禁,另一方面是动荡的未来-研究将他送入监狱的毒品; 在这两者之间,麦地那·基希纳(Medina Kirchner)坚信哈特(Hart)是唯一可以帮助一名前重罪犯进入科学研究领域的人,因为哈特(Hart)的工作表明,与毒品有关的政策通常比毒品本身更具危险性。经过几个月失败的对话,他们的对话终于正确地重新开始。“他的意思几乎是,”“无论我走到哪里,你都想做什么?“那一刻我决定对他诚实。麦迪娜·基希纳说。

  开放意味着告诉哈特他在密尔沃基附近长大,在15岁时加入了一个团伙,并开始小规模贩卖毒品。麦地那·基希纳(Medina Kirchner)因战斗和破坏财产而接受了为期一年的少年矫正。 在他18岁的时候,他还被控以两项重罪(均与贩运少量摇头丸有关)。麦地那·基希纳(Medina Kirchner)说,第一笔重罪是向便衣警察出售3粒摇头丸,第二笔是要在另一笔交易中出售15粒摇头丸。他仍然记得,法官列举了摇头丸的危险,并宣布对首次交易罪处以严厉的惩罚:两年监禁,四年长期监督以及一生伴随他的犯罪记录。麦地那·基耶纳(Medina Chiena)在大草原建制监狱度过了18个月,参与了一场斗殴,在此期间他被转移到一个高度安全的监狱。从监狱获释后,他找不到工作,并因出售大麻再次入狱。在接下来的18个月中,他多次在3所不同的监狱之间扔过东西。在学习了一些课程之后,他决定成为一名药物康复顾问。

  

  “我想赎回。他说:“我想研究这些药物,然后警告人们它们有多可怕。“我希望以此方式回报社会。”

  今天,麦地那·基希纳(Medina Kirchner)已成为研究迷魂药的博士生,但他的研究方向发生了意想不到的变化。麦地那·基希纳(Medina Kirchner)在哥伦比亚哈特的神经心理药理实验室工作。 他还是世界上少数可以在人类受试者中使用纯二亚甲基湿敏胺(MDMA)的人之一。其中之一(在美国市场上发现的摇头丸或森*不是纯MDMA)。当前,有关MDMA的法律是基于有争议的研究,并且越来越多的研究直接对此予以反驳。 Medina Kirchner的研究就是其中之一。麦地那·基希纳(Medina Kirchner)可能是该领域中唯一因为这些法律而被判入狱的科学家,而且他还为其他人提供了获得科学研究的历史。[译者注:莫莉,摇头丸的基本化学成分是相同的,莫莉的名字来源于英文单词“ molecular”的缩写。鉴于摇头丸的纯度普遍较低,这是一种新型的摇头丸药物,出现于2000年左右。]

  对于Medina Kirchner而言,前进之路很艰难。就个人而言,他正在与自己的耻辱作斗争。 尽管他已经从监狱中被释放超过十年,但他的犯罪记录上的污名仍然困扰着他申请居住和工作。 同时,他需要适应常春藤盟校,并且他的出生地之间存在巨大的文化鸿沟。在科学方面,他正在努力更好地评估和分析MDMA在研究中的风险和收益。当然,存在阻力-成功的压力很大,不确定性(即使他成功了),他的糟糕成绩也可能阻止他在获得博士学位后继续从事药物研究。

  “我知道我在做正确的事情,而我所做的最终将带给人们自由。牢记这一点,我有动力坚持下去。“他说。

  

  麦地那·基希纳(Medina Kirchner)在他黑色居住区的公寓里看着他在密尔沃基的青年照片。|白色

  从外观上看,麦地那·基希纳(Medina Kirchner)约为1。身高85米,经常穿着整洁的黑色西装和黑框眼镜。 唯一闪耀的是一对钻石耳环。在黑帮时期,他还留下了纹身,三颗小钻石从右耳后面一直延伸到脖子。在哥伦比亚大学面向本科生的毒品与行为课程中,他在关于苯丙胺的神经生物学讲座中讲得很慢,也很清楚。 这是因为他一直在观察警察和记者,甚至误解毒品。科学家离开后说话的习惯。在平静而平静的表面之下,他对现实感到愤怒:他不知道为什么仍然需要解放人们的自由,特别是当医学界的许多人从一开始就反对将MDMA非法化时。

  与其他毒品一样,摇头丸的法律历史更多地是由恐惧和政治(而不是科学)驱动的。

  1912年,MDMA被开发为凝血剂。 在1970年代和1980年代,它逐渐成为一种流行的聚会药物,并成为辅助传统心理治疗的工具。尽管MDMA没有被美国食品药物管理局(FDA)批准,一些治疗师还是将其作为辅助药物替代治疗方案中,进行治疗收缩加压后应激障碍(PTSD),抑郁症,恐惧症以及人际有关系问题的患者。他们认为,摇头丸可以引起同理心并将其称为“灵魂的青霉素”。

  在1980年代中期,第一夫人南希·里根(Nancy Reagan)发起的“只说不”禁毒运动改变了这一切。一份未发表的研究报告称,给大鼠注射MDA(一种与MDMA相类似的苯丙胺)会引起认知损害,再加上MDMA的年轻使用者激增,这些导火索推进禁毒署(药物 执法管理局)在1985年紧急紧急行动。有文章研究表明使用了远超人类常用剂量的MDMA的动物表现出认知和神经系统的损伤,只是伴随这一个证据的支撑,禁毒署就将MDMA列为附表I(由美国药物控制条例规定,使用此类毒品(例如海洛因)将面临最严厉的处罚。这些药物被认为没有医疗用途,极有可能被滥用),然后举行一系列公开听证会,以确定这种分类是否将是永久性的。

  麻醉药品管理局震惊了,此举遭到精神卫生工作者的反对。在1985年的一次听证会上,精神科医生,药理学家和生物化学家提交了有关MDMA功效的证据和证词,但麻醉药品管理局拒绝了这些反对意见。行政法法官建议将摇头丸分类为更加宽松的附表三类别,而禁毒署也对此不予理ignored。从那以后,除了在1980年代后期对MDMA分类提出质疑的时间很短之外,它一直属于附表一的范围。

  当麦地那·基希纳(Medina Kirchner)于2002年出庭时,MDMA占据了新闻头条。许多研究已经详细说明了MDMA的神经毒性,并将其与抑郁症,记忆力减退,睡眠问题,妄想症,精神病发作和运动功能下降联系在一起。在这些研究的支持下,联邦政府发起了一场全国性的运动,以推广俱乐部毒品的危害。欧普拉·温弗瑞(Oprah Winfrey)的扫描显示父母对他们感到恐惧-据称MDMA在女孩的脑海中制造了一个洞。就在麦地那·基希纳接受庭审的前几周,《科学》杂志发表的文章论文成为了媒体的热门话题,这项研究表明在几小时内多次使用MDMA会增加患帕金森症以及其他一些潜在疾病的风险,还指出研究用到的10个实验动物中,有2个已经死亡。美国国家滥用药物研究所前所长艾伦·莱什纳(Alan Leshner)将摇头丸比作“用大脑玩俄罗斯轮盘赌*”。[译者注:俄罗斯轮盘赌是一种赌博游戏。将一个或多个子弹放入左轮手枪的六个子弹槽中,随意旋转转盘并合上转盘。参与者将轮流将他们的手枪对准他们的头部并挤压扳机。 赢家是坚持到底的人。其他赌徒则押注参与者的生命。]

  在麦地那·基希纳(Medina Kirchner)服兵役期间,一些研究报告说,毒品的严重影响遭到袭击,与此同时,毒品法变得更加严格。奥普拉(Oprah)促进的所谓“大脑孔”扫描实际上反映了大脑而非空腔中的血流变化。在麦地那·基希纳被判决后不到一年,那篇《科学》论文和另一篇论文研究双双被撤回-因为实验中的失误,研究者给动物使用的并不是MDMA,而是甲基苯丙胺(methamphetamine)。

  几位科学家认为,撤回本文只是冰山研究的一角,而冰山研究夸大了MDMA的潜在神经毒性,无数。在接下来的几年中,许多其他早期研究因使用大剂量药物而远远超出了常规剂量而受到批评,更不用说那些研究使用摇头丸甚至不知道每片剂量的研究了;这些研究没有 设置足够的对照组,并使用注射剂代替通常的口服方法。

  同时,一些研究已经开始更详细地研究药物对大脑的作用。许多研究证据表明MDMA可能会破坏产生5羟色胺(5-羟色胺,一种和情绪,体温调节相关的化学物质)的细胞,MDMA的重度使用者尤其危险;而另一些研究则报告说MDMA的使用者和其他人类认知功能的差异很小。

  “神经毒性模型开始失去信心。加州大学洛杉矶分校医学院精神病学和生物行为科学教授查尔斯·格罗布说。Grob对MDMA进行了研究,并撰写了有关MDMA政治历史的文章。他补充说,摇头丸确实有风险。 例如,它增加了高血压和恶性高热(遗传病)发作的可能性。但他还谈到“强调MDMA的神经毒性已误入歧途,这不利于我们探索MDMA将给用户带来的风险。”

  在出狱之前,麦地那·基希纳(Medina Kirchner)对围绕MDMA的争议一无所知。他不能认为相关研究的发展和解释发生了翻天覆地的变化,直到他自己开始研究MDMA。

  

  服刑后,麦地那·基希纳(Medina Kirchner)进入一所技术学院。 他于2009年转入威斯康星大学,当时他的脚踝上还戴着显示器。尽管他已经获得了参加讲座的资格,但由于他以前的学术记录,他不能住在校园里。他被麦克奈尔学者计划录取,该计划旨在帮助处境不利的学生从事博士研究项目。麦克奈尔学者计划为麦地那·基希纳提供的帮助改变了他的生活:一种是津贴,当他找不到工作时,这给了他经济上的自由。 另一个是导师。

  克里斯塔·里斯达尔(Krista Lisdahl)是一位神经心理学家,主要研究青少年用药的认知危害。 在她的指导下,麦地那·基希纳(Medina Kirchner)开始研究摇头丸与抑郁症之间的关系。关系。

  丽斯达尔实验室收集了有摇头丸使用史的人群数据,麦地那·基希纳发现这些使用者相较于控制组表现出更明显的抑郁症状;其中在S100B基因(该基因与精神状态相关)具有特定突变的用户比其他用户表现出更严重的抑郁症状。对于麦地那·基希纳(Medina Kirchner),这些结果表明摇头丸会导致使用者严重抑郁,这也是一种普遍看法。

  2012年,卡尔·哈特(Carl Hart)的评论改变了麦地那·基希纳(Medina Kirchner)的结论。哈特分析了29个关于甲基苯丙胺(甲基)的长期认知作用的研究。根据大脑成像研究和认知测试(例如测试记忆力,注意力和大脑运动功能)的结果,哈特发现对照组(通常是非毒品使用者)在几项方面优于长期使用甲基苯丙胺的使用者。性能更好。尽管这些性能差异是真实的,但它们仍处于此类测试或扫描的正常范围内,这也表明,即使经过多年的甲基苯丙胺治疗,人们的大脑功能仍然正常。“尽管观察到这样的结果,人们仍然倾向于将所有认知或大脑差异视为具有临床意义的异常。“哈珀写道。麦地那·基希纳(Medina Kirchner)检查了自己的研究,发现存在相同的问题-具有特定基因变异的摇头丸使用者的抑郁症状与对照组之间没有显着差异。

  麦地那·基希纳(Medina Kirchner)经常看到哈特(Hart)的名字,并发现哥伦比亚大学的研究人员与他有着相似的经历-他还在青少年时期就卖过大麻。哈特(Hart)在迈阿密长大,在那里出现了浓烈的可卡因(裂纹)后,哈特转向毒品研究来警告人们毒品的危险。经过多次实验,他发现确实存在吸毒的风险,但这种风险经常被夸大。与毒品有关的判决可能会给人们留下永久的烙印。

  当他们在圣 哈特说:“麦迪纳·基希纳(Medina Kirchner)的路易斯对自己的犯罪记录感到羞愧,”我认识他的导师,所以我知道他正在这方面进行研究。我的第一印象是,‘他尽了最大的努力,但他仍然感到羞愧。 这是一个耻辱。``我竭尽所能使他明白自己的人生并没有因为一个错误而结束。”

  尽管麦地那·基希纳(Medina Kirchner)未能申请哥伦比亚大学,但建议他进入为期两年的衔接课程,为博士课程做准备。第二年冬天,他curl缩在布朗克斯肮脏公寓里一个破碎的小加热器旁边。 这是他唯一能找到的地方。 无需检查他的背景信息。他简直不敢相信自己进入了哥伦比亚大学。

  

  麦地那·基希纳(Medina Kirchner)在监狱中陷害了照片,这使麦地那·基希纳(Medina Kirchner)想起了他已经走了很远。|艾利·惠特

  现在,麦地那·基希纳(Medina Kirchner)几乎整天都在哈特的实验室里度过。尽管他的前世仍然留下了一些痕迹,例如在他的办公桌上有一个小的“孤儿禁闭=折磨”标志,但哥伦比亚大学可以被视为一个新世界。这里很少有人知道看到朋友回家时被锁住的无奈。他们中许多人的终生目标是加入常春藤联盟。 他们不知道麦地那·基希纳(Medina Kirchner)与人保持联系有多困难。在Hart的指导下,Medina Kirchner决心不重蹈覆辙。

  在过去的15年中,许多关于MDMA的研究都对1990年代和2000年代初期关于神经毒性的早期研究报告提出了质疑。尽管早期研究始终表明MDMA具有破坏5-羟色胺细胞的潜力,但随后的研究开始质疑长期使用MDMA与记忆力和脑功能障碍之间的关系。一项研究发现,MDMA可以减轻一些多巴胺水平低的患者的帕金森氏症。越来越多的研究表明,摇头丸可能在心理治疗中发挥积极作用。一个名为MAPS的非盈利研究与倡导组织目前正在测试MDMA来治疗PTSD。他们的工作已经进入III期临床试验,这是药物或治疗药物在FDA批准之前的最后测试阶段。

  即使该领域变得越来越好,仍然对当前的研究方法存在担忧。一篇总结总结了19篇文章关于MDMA的研究,其中一些是近期发表的(2009年和2011年),发现不同的研究对于重度使用者和轻度使用者的定义很大,“一项研究中在另一项研究中,重度用户只是轻度用户,”这使得“即使无法真正建立关系,研究人员也无法轻易报告重要的结果”。同一位作者在2018年发表了另一篇评论,指出对MDMA的研究一直存在局限性:实验对象经常使用街头摇头丸,而这些药中的MDMA含量很小或根本没有。该评论还指出,尽管大量研究表明,MDMA会导致脑损伤,但统计错误,偏见和方法学问题在该领域比比皆是。“目前可用的数据只能显示使用MDMA与神经认知障碍之间的相关性,而不能显示两者之间的因果关系。”

  在本文章报道中接受采访的几位MDMA研究者说,总体而言,科学家们如今都对研究设计和方法小心谨慎了了,但要完全地理解毒品所带来的影响需要在人类身上做测试。麦地那·基希纳(Medina Kirchner)和哈特(Hart)关注人类生态(关于人类使用者通常使用的剂量和条件),只有一小部分科学家正在研究这一问题。虽然哈特有时候会和一些用动物被试研究毒品影响的研究者合作,但他自己的团队只研究人类被试,而这需要克服监管和基础设施方面的巨大障碍,包括获得DEA许可证*(DEA许可证)并雇用医师和心理学家,以确保研究是在道德标准下进行的,并且受试者不会受到不必要的伤害。[译者注:DEA许可证是美国药品管理局授予的允许其开处方或使用受管制药物的医疗服务人员(例如医师及其助手,护理从业者,验光师,牙医或兽医)的身份证明。]

  在生态相关性的保护下,麦地那·基希纳(Medina Kirchner)目前试图填补学术界的两个主要空白:其一是苯丙胺与其他药物的相互作用(因为使用者通常不仅使用一种毒品),二是多次使用MDMA的影响。这项工作既费时又费力。Medina Kirchner的实验参与者需要满足严格的条件:没有精神疾病,没有药物滥用问题,没有特殊的身体状况,并且必须通过面对面的精神病学访谈和身体检查。

  如果可以证明MDMA的治疗用途,则希望将其从附表I中删除,甚至可以合法化。但这不能帮助那些目前正在努力摆脱过去的毒品犯罪的人。麦地那·基希纳(Medina Kirchner)想要赦免,这是威斯康星州州长诞下的希望。托尼·埃弗斯(Tony Evers)最近呼吁所有人宽恕17岁时因出售摇头丸而被判刑的人。麦迪娜·基希纳(Medina Kirchner)还希望帮助有过往信念的人们进入科学领域,就像哈特给他的那样。

  2017年,麦地那·基希纳(Medina Kirchner)参加了前监禁研究和科学培训(FIRST)课程的启动,该计划旨在帮助最近释放的前重罪犯参加科学研究生课程并进行研究。该课程为期约6周,包括一些入门基础知识,例如如何完成文献复习和申请研究生院;以及 该课程还为参与者提供导师指导,职业培训和津贴。FIRST的参与者面临巨大的挑战。他们中的一些人已经在监狱中度过了数十年,试图在提升学术水平的同时又融入主流。 他们面临就业困难,并适应手机和平板电脑等基本技术产品。尽管如此,第一课程仍然非常有效。在参加FIRST课程的5个人中,有1个人参加了Medina Kirchner参加的衔接课程,其他人在哥伦比亚大学学习或在这里获得了助教职位。

  FIRST课程结束后,科学界对有先验记录的人的容忍度如何?Medina Kirchner在其博士学位期间一直在思考这个问题。目前,他正在努力提高自己成为独立研究员的能力。他希望,如果他足够努力,科学也将对其他人(有先前的信念)进行对待。

  “我会前进。“他再次重复,”我将继续前进。”

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